Рик КОНЛИ

                         УПРАВЛЯЕМЫЙ ЭКСПЕРИМЕНТ




     Стоя на возвышении под ослепительным светом юпитеров, пожилой человек
устало говорил:
     - Я пригласил вас на пресс-конференцию, чтобы объявить, что  ухожу  с
поста директора Американского института псионики.
     Аудитория, состоявшая из ученых и репортеров, возбужденно загудела.
     - Как одному из основателей этой организации мне не хочется  покидать
ее. Однако  мое  дальнейшее  пребывание  здесь  может  лишь  бросить  тень
сомнения на работу честных  людей.  Дело  в  том,  что  недавно,  стремясь
продемонстрировать наличие определенных психических  явлений,  я  совершил
грех,   непростительный   для   ученого:   я    намеренно    манипулировал
экспериментом, чтобы добиться желаемых результатов.
     Несколько недель назад я имплантировал в мозг крыс электроды, которые
при поступлении энергии от генератора случайных чисел вызывают у  животных
в высшей степени приятные ощущения.  Моя  цель  заключалась  в  следующем:
посмотреть, не могут ли крысы посредством телекинеза -  перемещения  мысли
по материальной среде - оказывать воздействие на генератор, заставляя  его
выдавать  случайные  числа-стимулы  с  частотой  выше  ее  математического
ожидания. И почти сразу я доложил о достигнутых  успехах  -  налицо  явное
доказательство психических способностей! Однако затем...  затем  некоторые
из  моих  коллег,  удивленные  чрезмерным  вниманием,  которое  я   уделял
установке, стали тайком наблюдать за тем, как я  манипулировал  приборами,
чтобы обеспечить крысам эту дополнительную стимуляцию.
     Пожилой человек вздохнул.
     - Почему я обманывал? Право, не знаю. На самом деле, пока коллеги  не
представили мне доказательства, я едва ли отдавал себе отчет  в  том,  что
делаю.
     Вероятно, после того как я всю жизнь честно занимался исследованиями,
получая в лучшем случае неочевидные  результаты,  я  вдруг  подсознательно
решил  помочь  эксперименту,  чтобы   подбодрить   коллег   и   произвести
впечатление на скептиков.
     Как бы там ни было, я очень сожалею, что  запятнал  репутацию  нашего
института. Я препоручаю  свою  работу  более  способным,  более  достойным
доверия  людям.  Мне  особенно  приятно,  что  доктор  Джон  Коул   обещал
продолжить мои исследования с генератором случайных стимулов.
     Желаю вам удачи, Джон. Я знаю,  что  вы  не  потеряете  контроля  над
собой, как потерял его я.
     Запертые в клетке, одни в лаборатории, крысы визжали в экстазе, когда
машина через вживленные в их мозг электроды периодически посылала  сигналы
возбуждения.
     "Еще! - как бы кричал разум крыс. - Еще! Еще!"
     Но машина оставляла их требования  без  внимания:  в  соответствии  с
механическим  капризом  она  дарила  животным   лишь   краткие   мгновения
блаженства.
     И вдруг в поведении крыс появилась напряженность  ожидания.  Человек!
Идет человек!
     Через несколько секунд доктор Коул отпер дверь лаборатории  и  вошел.
Подойдя  к  экспериментальной  установке,  он  с  надеждой  посмотрел   на
показания электронного счетчика. Увидев, что за  последний  час  крысы  не
получили   никакой   стимуляции   сверх   средневероятной,   он    испытал
разочарование. Хорошо, что он здесь.
     Коул уставился на зверьков в клетке и вздохнул.
     - Сделайте же что-нибудь, бездельники! Сделайте что-нибудь!
     В этот момент крысы усиленно сосредоточились.
     Их мозг  со  скоростью  мысли  выпустил  усики  психической  энергии.
Глубоко проникнув в сокровенные уголки сознания Коула, эти  щупальца-усики
щекотали, волновали, не давали покоя.
     "Еще! - как бы кричало сознание крыс. - Еще! Еще!"
     Сам  того  не  сознавая,  Коул  повернул  ручку  на  круговой   шкале
генератора  случайных  чисел.  Сигналы  возбуждения  уже  перестали   быть
случайными, они поступали все чаще и чаще.
     Даже пребывая в высшей степени экстаза, крысы почувствовали, что  это
не тот же самый человек, на которого они... воздействовали... раньше.  Тем
не менее, это человек, а не машина, и им можно манипулировать.
     Крысы завизжали от восторга.
     Они снова управляли экспериментом.